Applied Concept ARB

Le premier banc d'essai complet

Octobre-Novembre 1983

Octobre-Novembre 1983

Tous les ordinateurs d'échecs:
De 350 à 13 750 frs, vingt-deux machines s'offrent à l'amateur français. Nous avons réuni ici tous les éléments nécessaires à faire un bon choix. Y compris les problèmes que nous avons posés aux ordinateurs. Essayez de faire mieux qu'eux... (voir le test)

C'est en 1977 ...

que le premier micro-ordinateur joueur d'échecs, le Chess Challenger 3, ci-dessous fabriqué par la firme américaine Fidelity Electronics, spécialisée jusque-là dans les prothèses électroniques, fit son apparition en France.

Trois niveaux, aussi faibles les uns que les autres mais rapides, une connaissance, très approximative des règles - il roque pour se soustraire à un échec !
Les joueurs de club firent la moue et retournèrent à leurs cercles.
Mais des milliers d'amateurs se passionnèrent pour ce qui n'était encore qu'un coûteux gadget - près de 3000 Frs à la sortie. Le mouvement était lancé.

1978

Chess 10 et Boris : début 1978 apparaît une machine moins chère que le Chess 3, le CompuChess. Mais il est encore plus faible et accepte les coups illégaux !

A la fin de l'année, arrivent simultanément le Chess Challenger 10 et le Boris, américain lui aussi, fabriqué par Chafitz.

Bien que ces deux appareils soient de niveau équivalent, c'est le Chess 10 qui remporte tous les suffrages : il a dix niveaux, une petite bibliothèque d'ouvertures de quelques coups, et sa force est celle d'un joueur occasionnel, sauf en finale où il est parfaitement nul.

1979

Baisse des prix et voix électronique : peu de progrès en 1979. Chess 10 et Boris ont des enfants, le Chess 7 et le Boris Diplomat qui jouent à peu près comme eux, mais coûtent deux fois moins cher : le plastique a remplacé le bois, et la présentation est beaucoup plus rudimentaire.

A la fin de l'année, pour la première fois, l'ordinateur d'échecs prend la parole : le Chess Challenger Voice annonce les coups qu'il joue et les échecs, grâce à un synthétiseur.

II est également doté d'une bibliothèque considérablement plus fournie que ses prédécesseurs : 46 lignes différentes d'environ 30 coups chacune. Il joue un peu moins mal les finales de pions, et peut mater avec Roi-Dame un Roi adverse dépouillé.

1980

Sargon2.5
enfin : un couple de jeunes Californiens, Cathe et Dan Spracklen ont mis au point un programme, Sargon, qui gagne toutes les confrontations entre micro-ordinateurs.

De l'ordinateur individuel pour lequel il a été conçu, le programme Sargon 2.5passe à deux machines spécialisées, le Modular Game System et l'Auto-Response Board.

Pour la première fois une machine commercialisée joue convenablement aux échecs. Sargon 2.5 participe à l'Open des championnats de France à Puteaux et marque 3,5 pts sur 11 pour un ELO de 1520. Pas encore un exploit, mais il est clair que les joueurs de club moyens ne sont plus à l'abri des surprises désagréables.

1981

l'inflation des programmes : fin 1980, avait eu lieu le 1er championnat du monde officiel des micro-ordinateurs d'échecs à Londres. Achetés à prix d'or par Fidelity Electronics, les époux Spracklen avaient donné la victoire à la firme de Miami.

Les marques se multiplient : Scisys engage le Maître International David Levy dont l'équipe met au point le Super System V, lequel termine premier dans la catégorie commerciale du 2e Championnat du monde disputé en Allemagne.

Mais pour de sombres questions de réglement, le Mephisto allemand n'est pas autorisé à participer au championnat. Dommage, car quelques mois plus tôt, Mephisto Xavait remporté le tournoi de Paris organisé par Jeux & Stratégie, l'Ordinateur individuel et Europe Echecs.

1981 marquera surtout la naissance d'une machine chère (8000 Frs) et tirée à un nombre limité d'exemplaires : Elite Challenger

1982

Elite et Sensory 9 : le triomphe de Fidelity :

Elite Challenger participe à plusieurs tournois avec beaucoup de bonheur. Son algorithme particulier d'attaque sur le Roi fait merveille. Il marque 5,5 sur 9 dans le tournoi semi-rapide d'Aubervilliers et prend la 107e place sur 600.

La preuve est faite que les meilleurs programmes peuvent désormais se classer dans le premier tiers d'un tournoi humain moyen.

Quelques mois plus tard, le programme de Eliteest commercialisé dans une machine au prix très raisonnable (2 300 F) : le Sensory 9. Succès commercial justifié : 10000 exemplaires vendus en France.

Fidelity présente à la fin de l'année son nouveau programme sur échiquier auto-répondeur le Prestige Challenger.

Celui-ci a participé à l'Open des championnats des Etats-Unis en ao t et a acquis un ELO officiel de 1870, battant - c'est une première, un joueur classé 2040.

1983

le nivellement :

Il est clair que 82 et 83 auront marqué un net ralentissement dans la progression du niveau. Les machines ont atteint une qualité tactique fort convenable, mais leur faiblesse stratégique est dramatique.

Au mois de juillet, Constellation de Novag marque l'apparition d'un programme très intéressant dû à l'Américain David Kittinger.

Constellation bat Sensory 9 dansun match de 18 parties, 10,5 à 7,5. Dans un match de 12 parties, il ne s'incline que de peu face au Prestige, 5 à 7.

Doté de beau-coup de fonctions intéressantes, il est d'un prix raisonnable (1 990 F) et pose un problème à Fidelity qui commercialise en septembre Super 9, doté du programme de Prestige, mais d'une électronique deux fois moins rapide.

En match de 12 parties, Super 9 s'incline face à Constellation, 7-5.

Merci à Pierre Nolot pour cet historique.

Les Tests

D.1

D.2

D.3

D.4

D.5

D.6

D.7

D.8

D.9

Mephisto
Junior

X

1'50

X

47'30

X

X

X

5'46

X

Mephisto
2S

X

12"

45'20

52"

22'

X

X

5'40

X

Conchess

1"

12"

21'48

18"

X

X

2'50

30"

X

Micro Chess

X

3'20

X

1'26

X

X

X

X

X

Constellation

1"

5"

8'17

3"

23"

9'33

X

1'55

9'

Mini Chess

X

7"

X

X

X

X

X

X

X

Chess
Challenger 6

X

6'35

X

13'

X

X

X

X

X

Chess
Challenger 8

X

2'52

X

X

X

X

X

X

X

Chess
Sensory 9

1"

1'

X

7"

2'15

13'45

2'25

30"

51'

Chess
Super 9

1"

6"

10'54

7"

1'05

12'30

24'

22"

21'56

Prestige
Challenger

1"

26"

45'12

4"

33"

6'25

12'20

12"

11'25

Grand-Master

1"

2"

29'30

7'50

X

X

X

50"

X

Compagnion

X

3'05

X

41"

X

X

X

X

X

Prodigy

X

9"

24'30

2'

X

X

X

X

X

President

2"

2'05

X

32"

3'30

X

X

23'55

X

Philidor

1"

7"

3'55

17"

1'58

25'20

X

11'50

X

La Regence

X

30"

X

X

X

X

X

X

X