Applied Concepts ARB

Une étoile au firmament

Mars 1984

Mars 1984

Après le programme Mychess qui équipe depuis deux ans le Savant, David Kittinger récidive.

Le Constellation de Novag, fruit de ses cogitations, s'impose au firmament des échecs. Un rival très sérieux pour les Méphisto 3, Super 9 et autres Elite AS.

Le déplacement des pièces s'effectue de manière semi-sensitive. La force d'appui nécessaire à l'enregistrement des coups a été bien calculée et, ici, nul besoin de défoncer le plateau sensitif pour y parvenir.

Le coup joué par l'ordinateur est visualisé à l'aide d'une double rangée de diodes horizontales et verticales bordant l'échiquier. Deux diodes sont ainsi allumées simultanément, correspondant respectivement aux coordonnées horizontales et verticales de la pièce à jouer.

Ce système, légèrement moins pratique que celui comprenant une diode par case, reste toutefois tout à fait facile d'usage (une diode ‘error’ s'allume d'ailleurs en cas de déplacement erroné). Cela permet d'augmenter l'autonomie de l'appareil sur piles (environ vingt heures).

Dans la foulée, il replace les pièces capturées.

Novag Constellation 2 MHz

Novag Constellation 2 MHz

Il est toujours possible d'alimenter le Constellation grâce à l'adaptateur secteur fourni en option. Le Constellation pratique toutes les règles internationales d'échecs, y compris les cas de nullité par triple répétition consécutive des positions et par la règle des cinquante coups. Il autorise le retour-arrière sur trente demi-coups. Dommage de ne pas avoir doté un appareil de ce niveau d'une possibilité de retour jusqu'au début de la partie ! Pour chaque déplacement de retour, il faut appuyer sur la touche take back , puis déplacer la pièce indiquée.

Ce système devient un peu fastidieux pour peu que l'on revienne en arrière sur un grand nombre de demi-coups. En compensation, l'ordinateur replace dans la foulée les pièces qui avaient été capturées, ce qui empêche toute erreur. Doté d'un bon esprit didactique.

Le Constellation peut vous indiquer le coup qu'il aurait joué à votre place. Libre à vous de le retenir ou d'en choisir un autre. On peut aussi lui demander, pendant qu'il réfléchit, le coup qu'il envisage de jouer. La fonction multimove permet à deux joueurs humains de jouer sur l'échiquier, le Constellation se contentant alors de vérifier la légalité des coups. Cette même fonction autorise aussi de rentrer une ouverture inconnue de l'ordinateur.

Le Constellation est de conception modulaire. Une trappe située sous l'appareil donne accès aux deux ROM de 8 K chacune, placées sur support et qui constituent le cerveau de l'ordinateur. Le remplacement du programme est donc possible, mais, si la mise en place doit s'effectuer par l'utilisateur, cela risque d'effrayer bien des novices en électronique, bien que, en fait, cette opération ne nécessite aucune habileté particulière.

Il vous fera payer avec intérêts

Il est toujours possible d'alimenter le Constellation grâce à l'adaptateur secteur fourni en option. Le Constellation pratique toutes les règles internationales d'échecs, y compris les cas de nullité par triple répétition consécutive des positions et par la règle des cinquante coups. Il autorise le retour-arrière sur trente demi-coups. Dommage de ne pas avoir doté un appareil de ce niveau d'une possibilité de retour jusqu'au début de la partie ! Pour chaque déplacement de retour, il faut appuyer sur la touche take back , puis déplacer la pièce indiquée.

Ce système devient un peu fastidieux pour peu que l'on revienne en arrière sur un grand nombre de demi-coups. En compensation, l'ordinateur replace dans la foulée les pièces qui avaient été capturées, ce qui empêche toute erreur. Doté d'un bon esprit didactique.

Le Constellation peut vous indiquer le coup qu'il aurait joué à votre place. Libre à vous de le retenir ou d'en choisir un autre. On peut aussi lui demander, pendant qu'il réfléchit, le coup qu'il envisage de jouer.

La fonction multimove permet à deux joueurs humains de jouer sur l'échiquier, le Constellation se contentant alors de vérifier la légalité des coups. Cette même fonction autorise aussi de rentrer une ouverture inconnue de l'ordinateur.

Le Constellation est de conception modulaire. Une trappe située sous l'appareil donne accès aux deux ROM de 8 K chacune, placées sur support et qui constituent le cerveau de l'ordinateur. Le remplacement du programme est donc possible, mais, si la mise en place doit s'effectuer par l'utilisateur, cela risque d'effrayer bien des novices en électronique, bien que, en fait, cette opération ne nécessite aucune habileté particulière.

Quand les noirs capturent la dame blanche.

Nous avons soumis au Constellation différentes positions tirées de parties de grands joueurs afin de connaître ses réactions dans les cas difficiles.

L'appareil jouait au niveau 7, soit quarante coups en deux heures. Voici ces résultats :

Tests

     
     
     

le Constellation propose, pour un prix voisin de 2 000 francs une machine d'esthétique agréable, d'emploi facile, dotée d'un fort programme et pouvant, de plus, se révéler un excellent outil pour les problémistes.

Il constitue actuellement, le meilleur rapport performance-prix du Marché. (Constellation de Novag. Importateur I.T.M.C. Prix 2 000 F environ).

Les articles sont signés Jaques Harbonn.
Publié avec l'aimable autorisation de son auteur.

22/02/2019